YouTube Kids 'no tiene campos minados para padres', dice el grupo

Google dice que su nueva aplicación de YouTube para niños es su primer producto "creado desde cero con los más pequeños en mente", y parece haber tomado medidas cuidadosas para no encender un furor al sacrificar la privacidad de los niños por sus intereses comerciales..

YouTube Kids fue lanzado el lunes en los EE. UU. En la tienda Google Play y en la App Store de Apple. Tiene características de preservación de la privacidad, pero también muestra anuncios, que según Google serán "aptos para toda la familia".

Los anuncios en casi una docena de categorías están prohibidos, incluyendo belleza y estado físico, alimentos y bebidas y política, dice Google. Y dice que los anuncios no recopilarán datos sobre quienes los ven o interactúan con ellos, ni los rastrean en otra parte de la web.

La aplicación se centra en el contenido que Google cree que será el mejor para los preadolescentes, organizado en cuatro categorías: espectáculos, música, aprendizaje y "exploración". El lunes, hubo clips de Sesame Street, Thomas the Tank Engine, PBS y un canal "Baby Mozart" con versiones cursis de la música del compositor.

Algunos observadores dijeron que Google está manejando bien los aspectos de privacidad.

"Sin forma de registrar información personal o incluso subir videos directamente, y solo con publicidad para niños, YouTube Kids debería proporcionar una experiencia de privacidad segura para los niños", dijo Jules Polonetsky, director ejecutivo y copresidente de Future para Privacy Forum, un grupo de expertos con sede en Washington, DC.

YouTube Kids solo recopila identificadores anónimos para admitir operaciones internas como la prevención de spam y abuso, y la limitación de frecuencia de los anuncios, dice Google en su documentación.

La aplicación no recopila, usa ni divulga información personal conectada a una cuenta de Google, dice. Por lo tanto, cumple con la Ley de Protección de Privacidad en Línea para Niños (COPPA), dice Google, que regula cómo las compañías web pueden extraer información personal de niños menores de 13 años..

Common Sense Media, una organización sin fines de lucro que califica varios medios para niños, familias y escuelas, le dio a la aplicación una crítica decente. En él, el grupo dijo que "no hay campos minados reales de los que los padres se preocupen".

Sin embargo, no todos quedaron impresionados.

"Esta es otra forma de publicitar a los niños", dijo Josh Golin, director asociado de la Campaña por una Infancia sin comerciales, que aboga por proteger a los niños del marketing perjudicial o engañoso. Dijo que le preocupa cómo se presentarán los anuncios en la aplicación..

En particular, le preocupan los anuncios que muestran los mismos personajes que un niño acaba de ver en un video. Esta forma de publicidad, conocida como venta de host, es ilegal en la televisión pero no en línea, dijo Golin, dijo, y el estilo hace que sea difícil para los niños pequeños distinguir entre un anuncio y el entretenimiento..

La aplicación incluye funciones de filtrado de contenido. La búsqueda se puede desactivar para que solo estén disponibles los videos preseleccionados. Activado, filtrará las búsquedas en un intento de bloquear resultados que podrían ser inapropiados. La búsqueda de "sexo", por ejemplo, produce el mensaje "Intenta buscar otra cosa".

La búsqueda de "armas" produjo algunos resultados, pero solo videos de Minecraft que involucran armas y tutoriales para tocar canciones con "armas" en el título.

YouTube Kids muestra a Google presionando para expandir el uso de sus servicios entre un público más joven. La compañía planea lanzar pronto una versión para tabletas para niños Kurio y Nabi. Mientras tanto, el competidor de Google, Twitter, lanzó recientemente una versión orientada a los niños de su servicio de video móvil Vine.

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