Sin un iWatch, la aplicación Healthbook de Apple es aburrida

Mark Gurman en 9to5Mac obtuvo una mega-primicia a principios de esta semana cuando publicó capturas de pantalla de la supuesta aplicación Healthbook de Apple.

Como muestran las capturas de pantalla anteriores, Healthbook parece estar posicionado como una ventanilla única para todas las necesidades de salud y estado físico de un usuario. De hecho, Re / Code publicó el miércoles una extensa publicación que detalla cómo Apple aprovechará Healthbook para afirmarse como una nueva plataforma para la salud digital.

Eso está muy bien, pero a menudo se pasa por alto en medio de las especulaciones que rodean la notable primicia de Gurman, es una discusión seria sobre de dónde provendrán todos los datos en la aplicación Healthbook.

Para este fin, hay dos escenarios probables a considerar. Uno, Healthbook podría aprovechar la información obtenida de un dispositivo portátil producido por Apple, como un iWatch. O dos, Healthbook agregará información de salud de una variedad de aplicaciones y dispositivos de terceros..

Si es lo último, Healthbook estará lejos de ser emocionante..

Healthbook como interfaz unificadora no es convincente

Si Apple posiciona Healthbook como una interfaz unificadora para productos capaces de medir los aspectos vitales para la salud, no veo cómo esta es una característica convincente en lo más mínimo. ¿Qué es revolucionario, y mucho menos interesante, acerca de la introducción de una aplicación que solo proporciona utilidad a través de costosas compras de terceros? Incluso si tenemos en cuenta el coprocesador de movimiento M7 de Apple, eso todavía deja muchos datos para ser suministrados por terceros.

Más importante aún, dispositivos médicos capaces de medir métricas como la presión arterial y los niveles de glucosa con las aplicaciones correspondientes de iOS ya existe. Con ese fin, Healthbook en este escenario no proporciona nada nuevo o emocionante..

Incluso si Apple incorpora a Healthbook la capacidad de monitorear los pasos tomados, los patrones de sueño y las calorías quemadas durante el ejercicio, realmente no es más que una agregación de funciones de aplicaciones independientes y ya populares como Map My Run y ​​Sleep Cycle.

Desde el nombre hasta la interfaz tipo tarjeta, Healthbook parece ser una variante de Passbook, una aplicación que no ha asaltado al mundo exactamente. Mientras disfruto de Passbook, uno duda en decir que aún no se ha convertido en la "característica clave". Tim Cook dijo que había vuelto cuando se presentó iOS 6. Cuando Passbook funciona, es muy agradable, pero no se puede evitar que su utilidad dependa por completo del soporte de terceros..

De manera similar, una aplicación Healthbook cuya utilidad depende en gran medida del soporte de terceros deja mucho que desear. ¿De qué sirve que Apple cuelgue todas esas tarjetas de Healthbook frente a los usuarios si la mayoría de ellos requieren hardware externo??

Como resultado, creo que para que Healthbook sea realmente convincente, Apple tendrá que emparejarlo con un dispositivo portátil de algún tipo.

Healthbook emparejado con un iWatch? Más emocionante, pero mantengamos las expectativas al mínimo

Si miramos todas las tarjetas en las fotos filtradas de Healthbook, la cantidad de signos vitales rastreados abarca todo, desde el azúcar en la sangre y la presión arterial hasta la saturación de oxígeno y la hidratación.

Creer que un dispositivo portátil de Apple podrá rastrear todas estas variables ignora por completo la forma en que opera Apple, sin mencionar las limitaciones actuales de la ciencia médica..

Anteriormente he explicado por qué el iWatch en sí no podrá medir los niveles de glucosa de un usuario. Recuerde que los brillantes ingenieros y científicos de innumerables compañías han estado literalmente tratando de resolver el enigma de la monitorización continua y no invasiva de glucosa (MCG) durante décadas. Pensar que Apple podrá ofrecer una solución a este respecto con un equipo formado en gran medida durante el último año y medio es más que improbable.

Del mismo modo, dado el estado actual de la tecnología de sensores de hidratación, no apostaría a que Apple incorpore dichos sensores en un dispositivo del tamaño de un reloj de pulsera en el corto plazo.

Pero, ¿qué pasa con todos esos expertos en sensores biomédicos que Apple contrató??

No hay duda de que Apple ha realizado una serie de interesantes contrataciones relacionadas con la medicina en los últimos 18 meses, reuniendo un impresionante equipo de científicos e ingenieros biomédicos con una profunda experiencia en sensores médicos. Cabe destacar que muchas de las personas contratadas por Apple tienen una sólida formación en MCG no invasiva. En esta nota, ahora puedo confirmar que varios ex empleados de InLight Solutions ahora trabajan para Apple de alguna manera, donde me dijeron que su trabajo probablemente se centra en sistemas de monitoreo portátiles en general. En caso de que no esté familiarizado, InLight Solutions se ha centrado en desarrollar tecnologías de medición basadas en sensores "para aplicaciones de ciencias biológicas". Tal vez no sea sorprendente, una de las principales áreas de investigación de la compañía se centra en la MCG no invasiva.

Sin embargo, esto no debe tomarse como prueba positiva de que el iWatch será una súper máquina cargada de sensores. De hecho, escuché de una fuente confiable que Apple en un momento comenzó a investigar CGM no invasivo antes de abandonar la iniciativa después de descubrir cuán desafiante y desalentadora era la tarea realmente.

Dicho esto, es lógico que el equipo de expertos biomédicos de Apple aplique su experiencia en tecnologías de sensores en otras áreas. En esta nota, el escritor de MobiHealthnews, Brian Dolan, citando sus propias fuentes internas, ha escrito que las "capacidades tecnológicas del iWatch serán más simples de lo que los rumores han indicado" y que muchas de las recientes contrataciones de Apple están ahí para "garantizar que las capacidades de detección de salud" de las métricas que mide el dispositivo serán extremadamente precisas.

El caso de estudio de Siri: la inclinación de Apple por las funciones de eliminación

También es importante tener en cuenta que las compañías y tecnologías que Apple adquiere a menudo se manifiestan en formas más estrechas de lo que la gente podría anticipar.

El ejemplo más obvio es la compra de Siri por parte de Apple en 2010. Mira, cuando Apple finalmente reintrodujo a Siri con el iPhone 4s aproximadamente un año después, gran parte de la funcionalidad más intrigante de la aplicación se había eliminado. Desde entonces, el conjunto de características de Siri se ha expandido lenta pero seguramente, pero el ejemplo muestra que Apple tiende a adoptar un enfoque iterativo con mayor frecuencia..

El punto subyacente aquí es que la tecnología que Apple adquiere, sin mencionar los currículums de los empleados que contrata, no siempre se correlaciona con el aspecto de un producto terminado..

¿Por qué Healthbook necesita el iWatch?

Como aplicación independiente, Healthbook es una buena característica que sin duda puede ser conveniente para personas con mentalidad saludable. Lo que no es, sin embargo, es devastador. Pero si Apple lo combina con un dispositivo similar a iWatch, Healthbook podrá acumular pasivamente datos de un dispositivo que siempre usa un usuario. Aunque a menudo llevamos nuestros teléfonos inteligentes a todas partes, no siempre depende de nosotros como lo es un reloj de pulsera. Con ese fin, un iWatch es mucho más beneficioso para rastrear elementos como pasos dados y patrones de sueño que un teléfono.

Afortunadamente, hay mucha evidencia que apunta a que Apple lanzará un dispositivo portátil en algún momento en el futuro. No solo los wearables son una categoría de productos que actualmente experimentan un increíble aumento en popularidad, sino que Tim Cook ha sido directo sobre las tecnologías portátiles que están listas para la exploración.

"Todo el campo del sensor va a explotar", dijo Cook durante la conferencia All Things D del año pasado..

Además, dada la cantidad de contrataciones biomédicas que Apple ha realizado, sin mencionar a Tim Cook, pero asegurándonos de que Apple ingresará a una nueva categoría de productos en 2014, es difícil creer que Healthbook se lanzará como una aplicación independiente de un dispositivo portátil de Apple. dispositivo.

Mirando hacia el futuro para iOS 8

Dejando a un lado Healthbook, un área interesante que Apple podría entrar potencialmente con iOS 8 son los pagos móviles. Más sobre eso por venir ...

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