Con la venta de Motorola a Lenovo, Google está descargando un dolor de cabeza

Al vender Motorola Mobility a Lenovo, Google está terminando una combinación que realmente nunca funcionó mientras mantiene activos que podrían resultar valiosos en el futuro.

En un acuerdo anunciado el miércoles, Lenovo acordó comprar el venerable fabricante de teléfonos por US $ 2,91 mil millones, a la espera de la aprobación regulatoria. Eso es mucho menos que los $ 12.5 mil millones que Google pagó por Motorola en 2011, incluso contando lo que ya obtuvo por vender el negocio de decodificadores de la compañía. Pero Google retendrá la mayoría de las patentes de Motorola, lo que podría ser una guerra valiosa en la industria móvil llena de demandas.

Más importante aún, el gigante de la búsqueda saldrá de un negocio que nunca lo ayudó a competir o ganar dinero y dañará sus relaciones con otros fabricantes de teléfonos Android, dijeron analistas de la industria..

"Google realmente no tuvo que comprar Motorola y probablemente no debería haber comprado Motorola", dijo el analista Avi Greengart de Current Analysis.

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Aunque las matemáticas simples sugieren que le costó a Google más de $ 9 mil millones ser dueño de Motorola durante unos años y obtener la mayoría de sus patentes, la compañía recuperó unos $ 2,35 mil millones al vender el negocio de decodificadores de Motorola a Arris Group en 2012. Y por un empresa con un valor de más de $ 350 mil millones, estas no son exactamente transacciones de apuesta a la granja.

La adquisición de 2011 planteó dudas sobre si el vasto universo de fabricantes de dispositivos Android, incluidos Samsung Electronics y LG Electronics, podrían competir en igualdad de condiciones con una marca interna de dispositivos de Google. Entre otras cosas, los socios estaban preocupados de que Motorola tendría acceso temprano a las nuevas innovaciones de Android, dijeron los analistas. Las tensiones nunca se resolvieron.

Ahora, Google puede volver a su negocio principal, dijeron analistas.

"Lo más importante que obtienen es más claridad", dijo el analista Chetan Sharma de Chetan Sharma Consulting. "Sus intereses están más alineados con tener una estrategia de Android y trabajar con los socios en lugar de tratar de construir su propio hardware".

Si bien ser propietario de un proveedor de teléfonos dificultó a Google trabajar con sus socios en la proliferación de Android, el negocio también continuó perdiendo millones. Motorola estaba luchando en un negocio de telefonía altamente competitivo cuando Google lo compró y sigue siendo un seguidor distante detrás de Samsung, Apple y otros nombres conocidos. La participación de Motorola en el mercado mundial de teléfonos inteligentes fue de solo 1.3 por ciento en el tercer trimestre del año pasado, según Gartner.

La venta de la compañía eliminará un activo que pierde dinero de los libros de Google y simultáneamente hará que sus socios se sientan más cómodos invirtiendo en Android, dijo Greengart de Current Analysis.

Pero Google no compró Motorola para entrar en el negocio de los dispositivos, según el analista Jack Gold de J. Gold Associates. Quería patentes, ingenieros y conocimientos sobre el negocio móvil, y los obtuvo, dijo Gold en una nota analizando las noticias. "Hicieron una inversión en el otro valor de Motorola y probablemente solo esperaban lo mejor en ventas", dijo..

Tan débil como Motorola está en el sorteo mundial de teléfonos, podría ser un activo valioso para Lenovo, ya que la compañía china intenta expandir su negocio de teléfonos fuera de China. Lenovo tenía el 5,1 por ciento del mercado mundial en el tercer trimestre, según Gartner, pero su nombre no es tan conocido como el de Motorola..

Con Motorola, Lenovo obtendrá reconocimiento de nombre global pero no distribución global, dijo Greengart: las ventas de Motorola se concentran principalmente en América del Norte y América Latina.

Sin embargo, los productos del fabricante de teléfonos enfermos son realmente buenos, dijo Greengart. Motorola ha encontrado un nicho con los teléfonos inteligentes que extienden Android puro sin sofocarlo en funciones adicionales como un calendario o una aplicación de teléfono de Motorola, dijo. Además, la compañía ha ajustado sus productos para un conjunto de preferencias del consumidor, una estrategia "correcta", en lugar de fabricar los teléfonos más grandes o más rápidos.

El desafío ha sido transmitir ese mensaje a los consumidores, y Lenovo heredará ese problema, dijo Greengart. Aún así, Lenovo tiene un historial comprobado de adopción de una marca estadounidense, la exitosa línea de computadoras portátiles Think que la compañía adquirió de IBM en 2005.

"Esto lleva a Lenovo a Estados Unidos y a la mesa con los operadores estadounidenses", dijo el analista de Gartner Hugues de la Vergne en una entrevista por correo electrónico. "La oportunidad para Lenovo es proporcionar teléfonos inteligentes de menor costo, ya que los operadores están tratando agresivamente de controlar sus costos de subsidio".

Pero el jurado aún no sabe si puede tener éxito. "Estados Unidos es muy competitivo y será una batalla cuesta arriba para Lenovo ganar una participación significativa en un mercado dominado por Samsung y Apple", dijo..

Stephen Lawson cubre tecnologías móviles, de almacenamiento y de red para El servicio de noticias de IDG. Sigue a Stephen en Twitter en @sdlawsonmedia. La dirección de correo electrónico de Stephen es [email protected]

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