Con Raspberry Pi, FitBit en mente, el dispositivo de la BBC apunta a la arena del microordenador

La British Broadcasting Corporation anunció ayer que se lanzará al mercado floreciente de computadoras de factor de forma pequeño con BBC Micro Bit, una microcomputadora que es una especie de cruce entre un FitBit y una Raspberry Pi.

Al igual que el Raspberry Pi, el Micro Bit está diseñado principalmente como una herramienta educativa: una placa simple y programable que debería ayudar a enseñar a los niños los conceptos básicos de la electrónica y la programación, ya sea como una introducción a más estudios de ciencias de la computación o simplemente como una ampliación general del horizonte.

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Con ese fin, la BBC dijo que planea regalar un Micro Bit a cada estudiante de 11 o 12 años en el país a fines de octubre, y ofrecer el dispositivo a la venta general antes de finales de 2015. (Su cobertura total es aquí.)

Sin embargo, el enfoque del Micro Bit es algo diferente al de la otra microcomputadora educativa conocida en el Reino Unido, mientras que el énfasis de la Raspberry Pi está en empacar una computadora completa y funcional en un dispositivo lo más pequeño posible, el Bit presenta una gama de sensores integrados, como un magnetómetro, un acelerómetro y una matriz de 25 LED que puede mostrar letras y números. También está diseñado para interactuar con otros dispositivos, como Raspberry Pi y Arduino.

Un par de pequeñas desventajas: el Micro Bit debe programarse en una máquina separada, a diferencia de Arduino y Raspberry Pi, que simplemente se pueden conectar a un monitor y teclado. También utilizará un paquete de batería incómodo para la alimentación mientras viaja, lo que requiere el uso de un par de baterías dobles..

La primera incursión de la BBC en las computadoras personales, iniciada por muchas de las mismas razones, fue la famosa BBC Micro de la década de 1980, la respuesta del Reino Unido al Commodore 64. Muchas luminarias británicas prominentes, incluido el creador de Raspberry Pi, Eben Upton, han citó al Micro como una de las razones de su temprano interés en el campo.

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