Con el nuevo sistema operativo, Microsoft intentará dejar atrás la era de Windows 8

Después de pasar los últimos dos años en modo de control de daños en Windows 8, Microsoft comenzará oficialmente una nueva era para su sistema operativo el martes, cuando se espera que revele una vista previa de la próxima versión principal de Windows durante un evento centrado en clientes empresariales.

Después del éxito de Windows 7, Microsoft interpretó mal el mercado con Windows 8 y falló la interfaz de usuario del producto, dejando un rastro de muchos clientes descontentos, especialmente en el mercado de consumo..

Entre las empresas, Microsoft encontró mucha resistencia a la actualización, ya que muchos CIO se aferraron al Windows 7 muy estable, y aprobaron Windows 8 y sus revisiones posteriores, temiendo que la interfaz de usuario, optimizada para tabletas con pantalla táctil, confundiera a sus usuarios, llevarlos a la revuelta y afectar la productividad.

Por lo tanto, no es sorprendente que el primer aspecto de la próxima generación del sistema operativo, denominado extraoficialmente como Windows Threshold y Windows 9, se dirija específicamente a las empresas.

"Con Windows 8, Microsoft tenía como objetivo tener un producto con una buena experiencia táctil para los consumidores, y Microsoft no pensó en lo que sucedería con las empresas", dijo Al Gillen, analista de IDC..

A fines de 2013, había casi 715 millones de copias de Windows instaladas en empresas de todo el mundo, y más de la mitad de 361.2 millones eran Windows 7, según IDC. Alrededor de 224 millones eran Windows XP, y casi 40 millones eran Windows Vista. Poco más de 16 millones eran Windows 8.

“Windows 8 obviamente no era para uso empresarial. No brindó a los trabajadores de la información una experiencia que les permitiera ser eficientes en el trabajo. Por lo tanto, Microsoft debe asegurarse de que Windows 9 sea bueno para ese segmento empresarial muy importante ", dijo Gillen. A Windows 8 le fue mejor en el mercado de consumo con 117,2 millones de copias a fines de 2013, aunque allí también siguió a Windows 7, que tenía 322 millones, según IDC.

Hay varias áreas que Microsoft debe acertar con Windows 9 para atraer a los CIO y gerentes de TI.

La más obvia es la interfaz de usuario. Cuando Windows 8 salió por primera vez en octubre de 2012, muchos usuarios se sorprendieron no solo por la interfaz táctil radicalmente diferente, llamada Modern, sino también por el escritorio tradicional alternativo, que se incluyó para ejecutar aplicaciones heredadas de Windows 7 pero carecían de características familiares clave como el botón de Inicio y el menú. Los usuarios también se quejaron de que el proceso de alternar entre la interfaz moderna y el escritorio tradicional era torpe y errático.

El problema se centró en la decisión de Microsoft de hacer de Windows 8 un sistema operativo que pudiera usarse tanto con pantallas táctiles como con ratones y teclados. Microsoft tomó una ruta diferente de Apple, que tiene iOS para iPhones y iPads, y MacOS para sus computadoras portátiles y de escritorio, y de Google, cuyo ChromeOS se ejecuta en computadoras portátiles y de escritorio Chromebook, y cuyo Android está diseñado para tabletas y teléfonos inteligentes..

Pero Microsoft no pudo obtener la experiencia del usuario correcta en Windows 8, por lo que muchos usuarios sintieron que el sistema operativo era difícil e incómodo de usar, especialmente para aquellos que lo usan con un mouse y un teclado.

Aunque Microsoft abordó una serie de quejas en Windows 8.1 y Windows 8.1 Update, nunca solucionó por completo todos los problemas. Por lo tanto, Microsoft ahora necesita abandonar el concepto de un sistema operativo único que se adapte a los dispositivos táctiles y a las PC convencionales, dividiéndolo en dos productos separados, o bien debe duplicar sus esfuerzos para armonizar las dos interfaces.

Teniendo en cuenta que los funcionarios de Microsoft son grandes partidarios de los dispositivos Windows "híbridos" que pueden funcionar como tabletas y computadoras portátiles, como la computadora Surface Pro 3 de la compañía, es probable que con Windows 9 se adhiera a la estrategia de sistema operativo único.

Si ese es el caso, entonces Microsoft debe asegurarse de que la interfaz de Windows 9 sea realmente "adaptativa" y saber automáticamente si la persona está utilizando, por ejemplo, una tableta, computadora portátil o PC de escritorio, o un monitor montado en la pared muy grande, según Michael Silver, un analista de Gartner. "Esto fue un desastre en Windows 8", dijo.

Microsoft también debe hacer que el proceso de pasar a Windows 9 sea más fluido que el proceso de migración a una nueva versión de Windows históricamente, como lo demuestran las dificultades involucradas más recientemente en la actualización de Windows XP y Windows 7 a Windows 8.

Por ejemplo, según el caso, pasar a Windows 8 puede implicar tener que realizar manualmente una copia de seguridad y reinstalar datos y aplicaciones, así como reconfigurar la configuración, una perspectiva que lleva a muchas empresas a contratar consultores y expertos en migración a menudo a un gran costo, especialmente si un número significativo de PC están involucrados.

"Actualizar o mantener Windows actualizado debería ser como mantener un teléfono actualizado", dijo Silver. "Debería ser smarphone simple".

Un problema relacionado que Microsoft también debería abordar es su decisión de poner a Windows en un cronograma más rápido de actualizaciones y lanzamientos, lo que a muchos departamentos de TI empresariales no les gusta. Como mínimo, Microsoft debería agregar la opción de una pista de lanzamiento estándar para empresas que no quieren o no pueden absorber un ritmo rápido de cambios en el sistema operativo, dijo Silver. "Hay muchas organizaciones que no quieren estar en una vía rápida para las actualizaciones de Windows", dijo..

Ha habido una serie de casos en los que los clientes han llorado por esto recientemente. Por ejemplo, cuando lanzó la actualización de Windows 8.1 en abril, Microsoft también determinó que los usuarios de Windows 8.1 tenían 30 días para hacer el movimiento o de lo contrario no podrían descargar el próximo lote de mejoras, parches de errores y correcciones de seguridad que serían lanzado para el sistema operativo en mayo.

Después de las quejas de los usuarios de Windows 8.1, tanto de consumidores como de empresas, Microsoft extendió el plazo, pero los clientes molestos todavía sintieron que Microsoft les torció el brazo para que se movieran rápidamente a la Actualización 8.1.

Para hacer las cosas más confusas y molestas para los usuarios de Windows 8.1, Microsoft permitió que aquellos que se habían quedado en Windows 8 continuaran recibiendo todas las actualizaciones de seguridad y no seguridad hasta enero de 2016.

Microsoft también necesita hacer un mejor trabajo para mantener informados a los clientes empresariales sobre la hoja de ruta futura para Windows, según Gillen. "No han sido claros al respecto con Windows 8", dijo. "Las empresas necesitan información direccional de Microsoft sobre cómo se verá el producto en el futuro".

Un esfuerzo prometedor que podría ayudar a Microsoft con sus clientes comerciales es el impulso para unificar la base de código de Windows y las API, de modo que sea más fácil para los desarrolladores comerciales y empresariales de Windows crear herramientas, aplicaciones e integraciones para el sistema operativo.

En abril, en su conferencia Build, Microsoft anunció la capacidad de crear aplicaciones "universales" que pueden ejecutarse en Windows, Windows Phone y Xbox a través de la nueva arquitectura Windows Runtime usando Visual Studio 2013 con la Actualización 2 o posterior. Los desarrolladores pueden modificar las aplicaciones para dispositivos específicos, pero no tienen que escribirlas desde cero en cada caso.

Sin embargo, hay más por venir en este esfuerzo. A fines de julio, durante la llamada de ganancias del cuarto trimestre fiscal de Microsoft, el CEO Satya Nadella dijo que la próxima versión principal de Windows sería un sistema operativo "único y convergente" para "pantallas de todos los tamaños".

“Unificaremos nuestras plataformas de tiendas, comercio y desarrolladores para impulsar una experiencia de usuario más coherente y una oportunidad más amplia para desarrolladores”, dijo entonces..

Una pregunta abierta es qué planea hacer Microsoft con Windows RT, la versión de Windows 8 para dispositivos que se ejecutan en chips ARM. Algunos observadores de la industria han especulado que Microsoft no mantendrá Windows Phone y Windows RT como sistemas operativos separados.

Windows Phone tenía una participación del 2,5 por ciento del mercado de SO de teléfonos inteligentes en el segundo trimestre de 2014, por debajo del 3,4 por ciento del año anterior, según IDC. Mientras tanto, Windows tenía una participación del 2,1 por ciento del mercado de tabletas OS a fines de 2013, según Gartner.

Estas cifras muestran cuán dramáticamente ha fracasado Microsoft en los últimos dos años en sus intentos de mejorar su posición en los mercados de SO de teléfonos inteligentes y tabletas, que habían sido la misión principal de Windows 8 y Windows Phone 8.

Con Windows 9, Microsoft intentará nuevamente competir mejor contra iOS y Android, al mismo tiempo que protege el dominio que aún tiene del mercado de PC OS. Y no puede permitirse otro error de Windows 8.

"Windows 9 tiene que ser un lanzamiento decisivo para que Microsoft permanezca en el juego", dijo Silver.

Gillen agrega: "Microsoft necesita hacerlo bien".

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