Con la venta a Africell, Orange comienza a retirarse de África Oriental

El operador francés de telecomunicaciones Orange finalmente vendió su operación en Uganda a Africell como un primer paso para salir por completo del mercado de telecomunicaciones de África Oriental.

También se espera que la compañía salga del mercado de Kenia a medida que la competencia en la región continúa reduciendo las ganancias.

Se espera que la venta de la operación de Uganda, cuyo valor no se haya hecho público, aumente a la base de usuarios de Africell de 700,000 suscriptores y le otorgue tecnología de red 2G, 3G y 4G.

Con la adquisición de Orange Uganda, Africell anticipa ingresos brutos de más de $ 270 millones en 2014 para llegar a $ 350 millones y $ 500 millones en 2015 y 2016, respectivamente..

La decisión de Orange Telecom de salir del mercado de telecomunicaciones de África Oriental sigue a una decisión del gobierno de Kenia de permitir la venta de yuMobile de India a Safaricom y Airtel, el mayor rival de Orange en el mercado de África Oriental.

La semana pasada, Safaricom anunció que las autoridades reguladoras de Kenia, la Autoridad de Comunicaciones de Kenia (CA), el regulador del sector de telecomunicaciones de Kenia y la Autoridad de Competencia de Kenia (CAK) le dieron luz verde para comprar yuMobile. Esto ha llevado a Orange Telecom a comenzar a vender sus operaciones en África Oriental, comenzando con la operación de Uganda.

Advirtió en marzo de este año que la compañía se retiraría de los mercados de telecomunicaciones de Kenia y Uganda si la venta planificada de yuMobile continúa y si la posibilidad de adquirir socios adicionales en los dos países para hacer viable su negocio falla.

La venta de yuMobile a Safaricom y Airtel significa que Orange Telecom se ha convertido en el operador más pequeño en el mercado de telecomunicaciones de Kenia. Safaricom es el más grande, seguido de Airtel, mientras que Orange es el tercero, con una participación de mercado de solo 7.1 por ciento, que comprende menos de 300,000 suscriptores.

A principios de este año, Orange contrató a Lazard Consultants para que lo ayudara con una revisión estratégica de sus operaciones en África Oriental.

Orange ingresó al mercado ugandés en 2009 con la promesa de revolucionar el mercado de telecomunicaciones del país. Sin embargo, en 2012, la compañía anunció la venta de su red de torres de telecomunicaciones inalámbricas en Uganda a las torres Eaton.

Orange comenzó a enfrentar una dura competencia en Uganda el año pasado cuando Airtel Uganda compró Warid Telecom por $ 100 millones. En Kenia, Orange Kenyan experimentó una caída en sus ingresos a 9.7 mil millones de chelines kenianos (US $ 114 millones) en 2013 de 10.2 mil millones de chelines en 2012.

Orange Telecom ingresó al mercado de Kenia después de comprar una participación mayoritaria del 51 por ciento en Telkom Kenia, un operador estatal en 2008. La compañía luego compró acciones adicionales en Telkom del gobierno de Kenia para alcanzar una participación del 70 por ciento de la compañía..

Orange actualmente tiene operaciones en 15 países africanos, incluidos Egipto, Níger y Botswana.

Edith Mwale, analista de telecomunicaciones en el Centro Africano para el Desarrollo de las TIC, dijo, "a diferencia de Uganda, si el operador decide abandonar el mercado de Kenia, será muy difícil vender la operación porque el mercado de voz de Kenia se ha saturado casi y como resultado menos atractivo."

Mientras tanto, Africell ya tiene operaciones en Uganda y otros países africanos, incluida la República Democrática del Congo (RDC), Sierra Leona y Gambia..

El operador dijo que ahora llegó a 11 millones de suscriptores activos, un aumento del 700 por ciento en un período de cinco años, y espera terminar el año con más de 12 millones de suscriptores..

La compra de las operaciones de Orange, dijo el presidente y CEO de Africell, Ziad Dalloul, “es un paso importante para la compañía; esta adquisición agregará un crecimiento sustancial a nuestra cartera que ya incluye la red de más rápido crecimiento en la RDC y otras dos operaciones en Gambia y Sierra Leona ".

En Uganda, la compañía se enfrenta a una dura competencia de MTN, el operador más grande de África, y Airtel Uganda.

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