Con WhatsApp, Facebook apunta a la inmediatez

¿Cuándo fue la última vez que respondió, de inmediato, a un mensaje enviado a través de Facebook? ¿No estás seguro? Bueno, Facebook, ansiando un uso más en tiempo real de su servicio, espera cambiar eso.

El miércoles, la compañía dijo que estaba adquiriendo WhatsApp, un servicio líder de mensajería móvil utilizado por personas como alternativa a los operadores de telecomunicaciones como AT&T y Verizon. Facebook dijo que estaba pagando $ 16 mil millones por el advenedizo de cinco años.

 

TechHive (EE. UU.)

La popular aplicación de mensajería WhatsApp se une al equipo de Facebook.

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Facebook ya proporciona algunos productos para comunicarse en línea, pero muchas personas no los usan para conversaciones rápidas de ida y vuelta, dijo el miércoles el CEO Mark Zuckerberg durante una conferencia telefónica con analistas tras el anuncio del acuerdo de la compañía..

Esos productos incluyen un cliente de chat dentro del sitio de Facebook en el escritorio, así como una aplicación independiente, llamada Messenger, para la mensajería móvil. Pero esos productos, dijo Zuckerberg, se usan principalmente entre personas que ya son amigos de Facebook, y no siempre en tiempo real.

"Alguien le enviará un mensaje a alguien, y casi como un correo electrónico más informal, aceptará una respuesta más tarde en el día", dijo Zuckerberg, específicamente de la aplicación Messenger de la compañía. Pero WhatsApp, dijo, evolucionó de la sustitución de SMS.

"Esos son dos casos de uso bastante grandes y diferentes, y el mundo necesita ambos", dijo Zuckerberg.

O al menos Facebook, evidentemente, necesita ambos.

WhatsApp permite a las personas enviar mensajes en su dispositivo móvil de la misma manera que lo harían con un mensaje de texto, pero sin las tarifas estándar de SMS que podrían aplicarse. Las conversaciones sobre la aplicación pueden llevarse a cabo rápidamente, ya sea entre dos personas o entre un pequeño grupo.

Facebook quiere que esas conversaciones se lleven a cabo en su ecosistema. "WhatsApp complementa nuestros servicios y agregará mucho valor nuevo a nuestra comunidad", dijo Zuckerberg. Una gran parte de ese valor, dijo, vendrá del tiempo real, en el momento en que las comunicaciones realizadas por personas que usan WhatsApp.

Es algo de lo que Facebook quiere más, como parte de su búsqueda para ganar cada vez más usuarios en todo el mundo y brindarles una gama más amplia de servicios para conectarse entre sí. Bajo el paraguas de Facebook, WhatsApp podría encajar perfectamente con los planes de la compañía de redes sociales para ofrecer una gama más amplia de aplicaciones independientes en torno a diferentes tipos de comunicación y redes..

Al adquirir WhatsApp, Facebook también podría obtener una afluencia masiva de nuevos usuarios, aunque no está claro cuánta superposición existe entre los usuarios de las dos compañías. WhatsApp tiene aproximadamente 450 millones de personas que usan su servicio cada mes, dijo Facebook, mientras que Facebook tiene más de 1.2 mil millones de usuarios activos mensuales..

Pero WhatsApp está en camino de tener mil millones de usuarios, dijo Zuckerberg. "Los servicios que tienen mil millones de personas son increíblemente valiosos", dijo.

Sin embargo, los planes de monetización de Facebook son más difíciles de evaluar. Durante la conferencia telefónica, tanto Zuckerberg como el CEO de WhatsApp, Jan Koum, dijeron que ahora se centrarían en los usuarios en crecimiento y que los anuncios no serían la mejor manera de ganar dinero dentro de un servicio de mensajería. WhatsApp ofrece un modelo de suscripción paga.

El director financiero de Facebook, David Ebersman, dijo que la compañía no vio problemas regulatorios en virtud del acuerdo, y que se esperaba que cerrara más adelante en 2014.

Mientras tanto, aunque los operadores móviles siguen ganando dinero con mensajes de texto y llamadas de voz tradicionales, esos servicios juegan un papel cada vez menor en su negocio en general a medida que surgen alternativas, dijeron analistas..

"El caballo ya dejó el establo en este", dijo Phil Marshall de Tolaga Research. Algunos operadores, incluidos los grandes operadores estadounidenses, parecen estar reconociendo esto al estructurar la mayoría de los planes con voz y texto ilimitados..

La marea probablemente ya se ha vuelto contra los operadores de telecomunicaciones, los proveedores originales de comunicaciones en tiempo real. Mientras que Skype y otras aplicaciones de voz consumieron minutos, los servicios "over the top" basados ​​en Internet, como WhatsApp, también superaron a los operadores en el volumen de mensajes de texto en 2012, informó la compañía de investigación Informa Telecoms & Media el año pasado. Ese año, los jugadores OTT llevaron un promedio de 19.1 mil millones de mensajes por día en comparación con 17.6 mil millones diarios en SMS.

(Stephen Lawson en San Francisco contribuyó a este informe)

Zach Miners cubre las redes sociales, la búsqueda y las noticias tecnológicas generales para IDG News Service. Sigue a Zach en Twitter en @zachminers. La dirección de correo electrónico de Zach es [email protected]

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