Con LTE, AT&T aún no ha evolucionado su red

Varias iniciativas de red que AT&T presentará esta semana muestran que el operador está lejos de terminar avanzando en su red, incluso cuando logra una huella amplia con LTE.

La compañía planea implementar la tecnología LTE Broadcast en los próximos tres años para ayudarla a entregar contenido especializado en ubicaciones específicas, entre otras cosas, dijo el presidente y CEO Randall Stephenson en una conferencia financiera de Goldman Sachs el martes por la mañana. En la misma sesión, expuso el objetivo de AT&T de convertir toda su infraestructura en un sistema basado en LTE, IP (Protocolo de Internet) y computación en la nube, reemplazando las líneas telefónicas tradicionales de cobre para 2020.

El lunes, AT&T señaló un compromiso con SDN (redes definidas por software) y NFV (virtualización de funciones de red), incluida la búsqueda de algunos proveedores de tecnología con nuevas ideas. Y en un guiño al potencial de las redes Wi-Fi sin licencia, el martes anunció una asociación con Fon para expandir el roaming internacional de Wi-Fi.

LTE significa oficialmente Evolución a largo plazo, y el estándar global está evolucionando hacia las próximas versiones que permitirán características como la combinación de bandas de frecuencia separadas en una sola. Pero AT&T, al igual que otros operadores, también continúa buscando formas de hacer que su red sea más eficiente y más capaz de manejar la demanda de datos móviles que Stephenson dijo que aumenta en aproximadamente un 50 por ciento cada año..

Una forma en que AT&T espera satisfacer esa demanda es con LTE Broadcast, que está diseñado para enviar tipos específicos de contenido en determinados momentos y lugares, como lugares deportivos. Esto puede aliviar la carga en la red móvil de área amplia general de un operador, reduciendo la congestión y aumentando la velocidad de los suscriptores.

El plan de AT&T para LTE Broadcast es una especie de regreso a casa para la tecnología, que tiene sus raíces en la extinta FLO TV de Qualcomm. Después de que el servicio de video FLO TV que Qualcomm entregó no pudo captar, AT&T adquirió el espectro en el que se encontraba. El operador ahora planea usar esas frecuencias para la transmisión LTE.

La compra de espectro le dio a AT&T 12MHz de frecuencias en las áreas más pobladas de los EE. UU. Cerca de las costas y 6MHz hacia el centro del país, dijo Stephenson. Utilizará ese espectro para entregar videos y otro contenido en entornos donde la mayoría de las personas están interesadas en ver las mismas cosas, dijo..

Como ejemplo de cómo se podría usar LTE Broadcast, un operador podría activarlo en un estadio de fútbol durante un juego para entregar contenido relacionado con el fútbol, ​​como repeticiones instantáneas y videos destacados de otros juegos. En lugar de que cada fan obtenga una transmisión individual para cada uno de esos videos, una transmisión podría ir a todos los suscriptores en el estadio.

LTE Broadcast también podría usarse para informes de noticias en vivo o eventos deportivos en un área más amplia. Otro uso que algunos imaginan para la tecnología es la entrega de grandes cantidades de contenido, como actualizaciones del sistema operativo, durante la noche o las horas del día cuando la red celular no es tan utilizada.

Algunas diferencias clave entre LTE Broadcast y FLO TV deberían hacer que la nueva tecnología tenga más éxito, dijo el analista de Ovum Daryl Schoolar. Por un lado, LTE Broadcast no necesitará una red dedicada como la utilizada para FLO TV, dijo. El espectro podría asignarse a la transmisión en momentos y lugares donde es probable que sea necesario, en lugar de limitarse a enviar los mismos canales todo el tiempo a toda una ciudad. Cuando no es necesario, esas frecuencias pueden agregarse en el bloque utilizado para datos móviles generales, dijo Schoolar.

Además, es probable que más dispositivos puedan transmitir LTE Broadcast. Los proveedores de la red, incluidos Alcatel-Lucent y Ericsson, respaldan la tecnología, y los ejecutivos de Qualcomm dijeron en abril que la compañía estaba incorporando soporte en sus populares procesadores móviles Snapdragon..

Stephenson espera que la infraestructura de transmisión LTE de AT&T sea "madura en escala" dentro de tres años. El rival de AT&T, Verizon Wireless, está buscando la misma tecnología, y los ejecutivos dicen que planean ofrecer servicios el próximo año..

AT&T también se ha comprometido con las nuevas tecnologías para su arquitectura de red subyacente. El lunes, la compañía presentó la segunda generación de su Programa de Dominio de Proveedores, a través del cual la compañía planifica su infraestructura y selecciona proveedores para suministrar sus partes..

En la nueva fase, llamada Dominio 2.0, AT&T planea usar SDN y NFV para reducir costos y ofrecer nuevos servicios más rápidamente.

SDN separa el plano de control que gobierna una red del plano de reenvío que envía paquetes a través de él. NFV elimina los procesos subyacentes de los servicios de red de dispositivos de hardware especializados y los convierte en software puro que puede ejecutarse en plataformas informáticas genéricas menos costosas.

"El hardware es un producto de precio básico y el software es donde está toda la inteligencia", dijo Stephenson. AT&T ya está virtualizando sus propios centros de datos y quiere extender el proceso a su red principal, dijo.

Los nuevos enfoques deberían ayudar al operador a crear nuevos servicios y aplicaciones, generar ingresos de ellos más rápidamente y ofrecer un alto rendimiento, seguridad y confiabilidad en la red, dijo AT&T.

Ambos son bastante nuevos, con estándares y API (interfaces de programación de aplicaciones) aún emergentes. Pero en un comunicado de prensa que dio pocos detalles, AT&T estableció un compromiso firme para implementarlos y dijo que comenzaría a seleccionar proveedores y firmar acuerdos para el Dominio 2.0 a finales de este año y hasta el próximo año..

"En los próximos cinco años, verá una virtualización de la red", dijo Stephenson.

Stephen Lawson cubre tecnologías móviles, de almacenamiento y de red para El servicio de noticias de IDG. Sigue a Stephen en Twitter en @sdlawsonmedia. La dirección de correo electrónico de Stephen es [email protected]

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