El lenguaje Dotdot de ZigBee es la última apuesta por la armonía IoT

A medida que los consumidores ven surgir otra ola de dispositivos IoT domésticos desde CES esta semana, todavía estarán esperando una tecnología que pueda hacer que todos esos productos funcionen juntos.

ZigBee Alliance, un grupo de más de 400 compañías que hacen cosas con el protocolo inalámbrico ZigBee, hizo un intento por proporcionar esa tecnología unificadora justo antes de que comience la reunión anual de electrónica de consumo..

El martes, ZigBee anunció Dotdot, que llama un lenguaje universal para IoT. Aunque ZigBee es mejor conocido como un protocolo abierto de comunicaciones inalámbricas utilizado en muchos productos de IoT para el hogar, Dotdot está diseñado para usarse con cualquier tecnología inalámbrica. Define cosas como cómo los dispositivos se dicen entre sí qué son y qué pueden hacer, lo cual es importante para hacer que diferentes objetos alrededor de una casa hagan cosas juntos.

Por ejemplo, si instala una nueva luminaria conectada en la sala de estar y desea que se encienda cada vez que se abra la puerta delantera, la cerradura o el sensor conectado en la puerta necesitará saber que esa luz está ahí fuera y poder para enviarle comandos.

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Existen otros lenguajes, llamados capas de aplicación, que compiten para convertirse en el que se usa más comúnmente. Se espera ampliamente que la capa de aplicación sea más importante que un protocolo de red común para unificar IoT porque cada vez es más fácil incluir muchas radios inalámbricas diferentes en un dispositivo.

ZigBee Alliance dice que Dotdot es más maduro que otras capas de aplicaciones porque está basado en ZCL (ZigBee Cluster Library), que los productos actuales de ZigBee ya usan. El grupo ya extendió ZCL para trabajar en dispositivos que utilizan el protocolo de red inalámbrica Thread, que utiliza una tecnología de radio similar a la de ZigBee. Ahora la Alianza dice que los dispositivos en otros tipos de redes IP (Protocolo de Internet) también podrían usar ZCL, que se renombra como Dotdot.

IP es tan universal que Dotdot podría eventualmente manejar tareas de capa de aplicación como el descubrimiento de dispositivos en un hogar, a través de redes que podrían incluir Wi-Fi, Bluetooth, Ethernet y NB-IoT (Narrowband IoT), un sistema celular de baja potencia, dijo Daniel Moneta, presidenta del grupo de marketing de ZigBee Alliance..

Los fabricantes de equipos que pertenecen al grupo están pidiendo estos nuevos tipos de soporte de red, dijo el presidente y CEO de Alliance, Tobin Richardson. El grupo espera comenzar a certificar productos con Dotdot a finales de este año y dice que los primeros productos oficiales podrían enviarse a finales de año.

En el CES, ZigBee demostrará alrededor de una docena de prototipos Dotdot de varios proveedores, incluidos termostatos, luces, persianas y sensores. Pero todos los prototipos usarán Thread, que hasta ahora es la única red que no es ZigBee en la que se ejecuta la capa de aplicación.

Mientras tanto, otras especificaciones diseñadas para unificar IoT están en camino. La Open Connectivity Foundation (OCF), que se formó el año pasado y se fusionó recientemente con AllSeen Alliance, afirma que su respaldo por parte de gigantes como Intel, Qualcomm, Microsoft y Samsung podrá hacer de OCF la capa de aplicación común para IoT. OCF también planea demostrar productos interoperables en el CES.

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