Preocupado por China, Estados Unidos impulsa el desarrollo de chips de cosecha propia

La computadora más rápida del mundo ejecuta un chip chino, y ese hecho no ha pasado desapercibido por el gobierno de EE. UU..

Entonces, ¿cómo aplasta el gobierno de los Estados Unidos la amenaza de los chips chinos? Un nuevo grupo de trabajo del gobierno de los EE. UU. Tiene como objetivo alentar a las empresas nacionales a utilizar tecnología de chips local y resistir la necesidad de comprar semiconductores chinos de bajo costo..

La Casa Blanca estableció esta semana el Grupo de trabajo de semiconductores, un grupo asesor público-privado que creará políticas y pautas de investigación para el desarrollo de semiconductores. El objetivo final es mantener el liderazgo de EE. UU. En la tecnología de semiconductores.

Las naciones están librando una batalla para construir las computadoras más rápidas del mundo, y los chips locales están en el centro de esa carrera. Las supercomputadoras ayudan con proyecciones económicas, desarrollo de armas, simulaciones científicas y escenarios críticos para la seguridad nacional..

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Los semiconductores avanzados también impulsarán el desarrollo de automóviles, robots, drones y satélites autónomos. Los semiconductores son bloques de construcción para la mayoría de los productos electrónicos..

"Una pérdida de liderazgo en la innovación y fabricación de semiconductores podría tener impactos adversos significativos en la economía estadounidense e incluso en la seguridad nacional", dijo John Holdren, director de la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca..

El grupo de trabajo también está alentando el desarrollo de nuevos tipos de computadoras. Las empresas ya están desarrollando computadoras y chips cuánticos que imitan la funcionalidad del cerebro, lo que eventualmente podría reemplazar las PC y los chips actuales..

Sin mencionar a China, Holdren dijo que algunos países subsidian el desarrollo de chips y descargan tecnología inferior en las compañías estadounidenses. Eso perjudica el desarrollo de nueva tecnología de semiconductores, dijo.

"Dichas políticas podrían conducir al exceso de capacidad y al dumping, reducir los incentivos para la investigación y el desarrollo del sector privado en los Estados Unidos y, por lo tanto, ralentizar el ritmo de la innovación de semiconductores y la realización de los beneficios económicos y de seguridad que dicha innovación podría traer", dijo Holdren.

El llamado a la cooperación nacional en el desarrollo de semiconductores es oportuno. Los investigadores creen que la Ley de Moore, una luz guía para el ciclo de desarrollo de semiconductores codificada por el cofundador de Intel, Gordon Moore, está llegando a su fin, creando una oportunidad para repensar el diseño de chips.

Pero los desafíos tecnológicos están frenando los avances de los chips. Se está volviendo difícil incluir más funciones en chips más pequeños, y la adopción de nuevos materiales y tecnologías de fabricación avanza a un ritmo lento.

Las principales compañías de chips IBM e Intel tienen sus propias ideas de cómo serán las futuras PC y servidores. Un objetivo es lograr la uniformidad en el desarrollo de semiconductores para que las empresas grandes y pequeñas de EE. UU. Puedan beneficiarse por igual.

El gobierno de los Estados Unidos puede tener sus propios intereses en mente. Las compañías estadounidenses venden tecnología de chips a China, pero el gobierno ha bloqueado algunas ventas en nombre de la seguridad nacional. El año pasado, el gobierno de EE. UU. Bloqueó a Intel para que no vendiera sus chips Xeon para las supercomputadoras de China, lo que refleja la preocupación de que puedan usarse en supercomputadoras relacionadas con "actividades de explosivos nucleares".

La Asociación de la Industria de Semiconductores, que cuenta con las principales compañías de chips como sus miembros, aplaudió la formación del grupo de trabajo, diciendo que se había retrasado mucho.

"La industria de chips genera nuevas industrias, hace que las industrias existentes sean más productivas e impulsa avances que nunca antes se habían imaginado", dijo John Neuffer, presidente y CEO de SIA.

Estados Unidos está creando supercomputadoras más rápidas y se esfuerza por desarrollar nuevas tecnologías informáticas a través de Brain Initiative, Advanced Manufacturing Initiative, National Nanotechnology Initiative y Computer Science for All, que promueve la educación tecnológica. Muchas otras tecnologías son desarrolladas por empresas del sector privado o instituciones académicas..

No está claro qué tan efectivo será el grupo asesor, pero probablemente tendrá poco impacto en la creación de nuevas tecnologías de semiconductores y computación, dijo Jim McGregor, analista principal de Tirias Research..

Este grupo de trabajo se está estableciendo justo cuando el presidente de los EE. UU., Barack Obama, deja el cargo, y puede ser eliminado cuando el nuevo presidente asuma el cargo..

Además, poco se logra en el gobierno de EE. UU., Y el grupo de trabajo no cambiará la forma en que compañías como Intel e IBM desarrollan tecnologías o hacen negocios, dijo McGregor.

El gobierno de EE. UU. Necesita invertir más para afirmar su influencia e impulsar el cambio tecnológico, dijo McGregor. Las inversiones nominales del gobierno de EE. UU. En desarrollo tecnológico provienen de organizaciones como la National Science Foundation y la Defense Advanced Research Projects Agency.

En comparación, China, Corea del Sur y Taiwán tienen organizaciones centralizadas que ayudan a consolidar la TI y a impulsar la educación tecnológica, dijo McGregor.

En cambio, el grupo de trabajo debería priorizar la promoción de la educación STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) y volver a capacitar a la fuerza laboral para el desarrollo de semiconductores locales, dijo McGregor. Gran parte del desarrollo de chips para empresas como Intel y AMD se exportan a países como India, China e Israel.

Entre los miembros destacados del Grupo de Trabajo de Semiconductores se incluyen el presidente de Qualcomm, Paul Jacobs, y el ex CEO de Intel, Paul Otellini..

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