Con la desaparición de las fábricas de chips, el futuro del hardware de IBM estará en un diseño de alta gama.

IBM puede haber vendido su negocio de fabricación de chips, pero no lo cuente como una fuerza de hardware a tener en cuenta. Todavía planea seguir luchando, desarrollando computadoras más rápidas y sistemas de computación cognitiva como Watson.

IBM pagará US $ 1.500 millones a GlobalFoundries para hacerse cargo de sus fábricas de fabricación de chips, pero continuará diseñando chips de alta gama y vendiendo servidores y supercomputadoras. Su futuro de hardware ahora se basa en la arquitectura del procesador Power, que a lo largo de los años ha sido utilizada por Apple en algunas Macs, PlayStation 3 de Sony y mainframes de IBM. El procesador Power continuará apareciendo en supercomputadoras, aunque GlobalFoundries fabricará los chips reales..

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Los laboratorios de investigación de IBM de gran prestigio, que cuentan con ganadores del Premio Nobel en el personal, también continuarán repensar y remodelar el diseño de la computadora. IBM anunció en julio que invertiría $ 3 mil millones durante cinco años en investigación de hardware que podría conducir a computadoras cuánticas y sistemas cognitivos que imitan la funcionalidad del cerebro. En agosto se anunció un chip similar al cerebro, y los investigadores han avanzado en la investigación de materiales de chips más allá del silicio.

La transferencia de fábricas de fabricación de chips a GlobalFoundries viene inmediatamente después de que IBM vendiera su negocio de chips de servidor x86 a Lenovo por $ 2,1 mil millones. Lenovo también compró el negocio de PC de IBM por $ 1.75 mil millones en 2005. IBM tenía un negocio de discos duros que se vendió a Hitachi por $ 2.05 mil millones en 2002.

Durante la convocatoria de ganancias de IBM el 20 de octubre, el CEO Ginni Rometty habló de un futuro cargado de software centrado en la nube, dispositivos móviles, análisis y otras tecnologías..

"Tenemos que reinventarnos, como en generaciones anteriores", dijo Rometty.

No obstante, IBM está firmemente comprometida con el negocio del hardware y quiere ser la "inteligencia" detrás de la fabricación y construcción de mejores sistemas, dijo Tom Rosamilia, vicepresidente senior del Grupo de Sistemas y Tecnología de IBM, en una entrevista..

Al deshacerse de la fabricación, IBM puede volver a centrarse en las supercomputadoras, los servidores de gama alta y también en la investigación tecnológica fundamental. Mantener fábricas era una propuesta costosa.

"Saldremos de un negocio que no solo era intensivo en capital, sino también un lastre para nuestra [compañía]", dijo Rosamilia. "Nos permite centrarnos en las capacidades de investigación global".

IBM ahora está otorgando licencias de la arquitectura Power a terceros que desean construir servidores, variantes de chips o componentes. Espera que la estrategia, similar a la de ARM, lo ayude a competir con los chips x86 de Intel, que dominan el centro de datos. IBM también formó la Fundación OpenPower, que cuenta con miembros como Google, Samsung y Nvidia, para promover el desarrollo de hardware y software en torno a Power.

Sin las operaciones de fabricación de chips, IBM puede acelerar el desarrollo de sistemas como Watson, que ya está teniendo un impacto en áreas como la medicina personal, dijeron analistas..

Dichos sistemas de computación cognitiva dependen en gran medida de los activos de software de IBM, que ayudan a procesar el lenguaje natural y analizar a través de franjas de datos no estructurados como los creados por sensores y dispositivos móviles..

En este momento, los beneficios de Watson se están viendo en la atención médica, pero su uso podría expandirse también a la manufactura y la venta minorista, dijo Charles King, analista principal de Pund-IT.

Google también ha mostrado interés en la arquitectura Power, dijo Richard Dougherty, fundador de la firma de analistas Envisioneering Group. Si bien sus centros de datos a gran escala funcionan principalmente con sistemas basados ​​en x86, Google también ha diseñado una placa de servidor Power.

Agam Shah cubre PC, tabletas, servidores, chips y semiconductores para IDG News Service. Sigue a Agam en Twitter en @agamsh. La dirección de correo electrónico de Agam es [email protected]

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