Con una salva de UCS, Cisco se ríe ante la mercantilización

Llevo 15 años cubriendo a Cisco como analista. Antes de eso, trabajé en un revendedor, y antes era ingeniero de redes. Parece que durante los últimos 20 años más o menos, he escuchado los gritos de mercantilización de la red y cómo todo el modelo de negocio de Cisco estaba a punto de desmoronarse.

Bueno, el negocio de la red está vivo y acelerado y, según la última llamada de ganancias de Cisco, los márgenes de producto todavía están por encima del 60%. Claro, eso ha bajado un poco desde hace 10 años, pero recuerdo que algunos expertos afirman que los márgenes caerían en el rango del 30% o incluso en los años 20. ¿Por qué no ha sucedido esto? Bueno, lo que Cisco ha demostrado a lo largo de los años es que si ofrece continuamente funciones diferenciadas, el producto puede evitar ser comercializado..

Para mí, nunca hubo más evidencia de esto que el éxito que Cisco tuvo con su Sistema de Computación Unificada (UCS). Cuando Cisco lanzó UCS en 2009, es posible que no haya habido un mercado (aparte de las PC) que fuera más una mercancía que los servidores. UCS redefinió completamente la industria del servidor. En solo cinco años, Cisco alcanzó el número 4 en ventas de servidores y, de acuerdo con IDC, ganó el número 1 en las tarjetas x86 en las Américas. El negocio de UCS ahora tiene una tasa de ejecución de $ 3 mil millones y la compañía promociona a más de 35,000 clientes. UCS tomó el concepto y lo vinculó a la red a través de algo llamado "perfil de servicio", que permite a las organizaciones automatizar muchos de los procesos que se realizaron manualmente en el pasado. Pague un poco más en hardware, pero ahorre dinero en costos operativos.

Esta semana, Cisco anunció otra ola de infraestructura UCS que en realidad amplía la línea de productos para satisfacer las demandas de los entornos de nube más grandes, pero luego se reduce a entornos con solo un puñado de servidores. Jim Duffy hizo un buen trabajo describiendo todos los nuevos productos en su artículo, por lo que no voy a repetir esa información.

La nueva línea UCS amplía enormemente la cartera de Cisco. En su blog, Duffy señala que la nueva serie M está optimizada para entornos de nube. TI hace esto mediante la distribución de cargas de trabajo de manera diferente a los servidores tradicionales. Dado el fuerte impulso que Cisco está haciendo con Intercloud este año, parece que la Serie M sería uno de los bloques de construcción clave de esos servicios en la nube.

Cisco también presenta el UCS Mini. El caso de uso más obvio para el mini es para sitios remotos, sucursales y pequeños entornos de TI. La introducción del mini también trae un nuevo concepto a la computación que Cisco llama "computación de última generación". En su nivel más básico, la computación a escala de borde abordaría las necesidades informáticas de las ubicaciones de "borde", como las sucursales. Sin embargo, Internet de las cosas (IoT) expande la ventaja a ubicaciones que recopilan datos de sensores y dispositivos móviles. En Cisco Live 2014, Cisco habló ampliamente sobre el concepto de computación “niebla”, donde la computación no estaba exactamente en la nube sino más cerca de los datos. La computación de escala de borde es el modelo de cómputo adecuado para IoT, lo que le brinda a Cisco una oportunidad de mercado potencialmente enorme con el UCS Mini.

Otro elemento del lanzamiento que pensé que era significativo fue la integración de Hadoop en UCS Director Express. Si bien el hardware UCS es lo brillante que la gente puede "oooh" y "ahhh", el software de administración proporciona gran parte del valor. La integración de Hadoop proporciona un único panel de vidrio para la infraestructura y el software de Hadoop para permitir la configuración rápida de los clústeres de Hadoop.

Entonces, ¿es la era de la mercantilización del hardware aquí? Apenas. Creo que hay espacio para la innovación en los mercados de servidores y redes. La nueva línea de servidores UCS es un buen ejemplo de esto..

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